自闭症谱系障碍(ASD)人群有两大基本的共同特征:一是社交和社会互动方面的缺陷,二是局限性,重复性的行为,兴趣,或者活动。

自闭症患者倾向于通过他们的特殊兴趣爱好来观察和体会这个世界。也可以说,特殊兴趣爱好控制着ASD患者的思想,计划和情感。它通常消耗他们的大量时间,精力和专注点,以至于排斥其它活动或要求,比如饮食,穿衣,上厕所,洗澡,做作业和睡觉。特殊兴趣是由儿童发起的,狭窄的,通常是单独参与的,看起来会占据一个孩子一生的一件事。

神经发育典型的儿童和青年人也有爱好和兴趣,但程度不及ASD的同龄人。典型儿童往往一次拥有不同的和多种多样的兴趣,

例如体育,音乐和电子游戏,但是ASD的个体通常只有一个主要的特殊兴趣爱好,或者可能还有一个相对次要的兴趣。典型儿童通常不会投入太多的时间,精力,责任心或金钱来学习他们的兴趣爱好或沉迷其中,但是ASD的个人往往是全力以赴,全身心投入,并且会干扰日常活动。ASD儿童和青少年往往对自己的广泛而更高级别的知识而感到自豪。典型人群通常会困惑为什么ASD患者如此着迷他们的兴趣爱好。

特殊兴趣爱好可以帮助ASD儿童和青少年了解世界,并感觉到自己有一定程度的力量和掌控力,同时也能使他们放松,平静,并减压。对于很少感知自我情绪的ASD患者来说,特殊兴趣爱好可以成为极大的欢乐和幸福的重要来源。有智力障碍的ASD儿童和青少年,或者言语能力受到严重影响的,他们可能也会有特殊兴趣爱好并起到镇定和安慰的作用。特殊兴趣爱好能积极影响ASD儿童和青年欠缺的领域(例如交流和社交互动)。参与进他们的兴趣领域可以大大弥补ASD儿童和青少年在沟通和社交互动等方面的不足,所以家长们应鼓励他们在适当的情况下去追求这些兴趣。但是如果孩子或青少年除了自己的兴趣爱好之外,什么都不愿意谈,并不断将自己的兴趣强加于他人,那么这个孩子的兴趣爱好从社交角度来看,就不太容易被人接受,尤其有一些特殊兴趣爱好可能在社交上令人反感并且不合适(例如厕所,污垢等)。

患有高功能自闭症的儿童和青少年,或者会讲话的自闭症患者,他们通常会主动在自己的兴趣领域进行探索,寻找专家和专业人士以获取更多信息。他们一般会投入大量时间做研究,反复思考并积极培养他们在该领域内的能力,这有时会导致他们的话题发言权远高于同龄人的头脑,当然,有时也会导致同龄人规避或排挤他们。

父母通常很难接受和理解孩子的特殊兴趣爱好。有时在一天的大部分时间里,孩子可能会无数小时不停地讲和他的兴趣爱好相关的各种事实,这可能会让父母很疲倦。自闭症儿童的父母提及孩子的特殊兴趣时通常会这样形容:骄傲,幽默,迷恋,愉悦和热情。但也有一些父母反映说,孩子的特殊兴趣爱好也给他们带来负面情绪,例如无聊,沮丧和尴尬。这些兴趣可能会主导家庭成员以及他们的家庭生活,并可能产生巨额的财务支出。

父母可以将孩子的兴趣爱好巧妙地融入进干预计划,比如在其从事他并不心甘情愿的任务(例如,简单的家务)后,让他从事兴趣活动。或者父母用兴趣活动来奖励其完成不情愿的活动(例如,清洁浴室,洗衣,除草等),还有参与家庭郊游和乏味的社区活动(例如去牙医,儿科医生,加油站,杂货店等的出门活动),从而促进其更多的社会交往机会。

自闭症学生如果能将其兴趣爱好纳入学校作业和社交活动中,那就大大受益,因为它可能影响他的态度,动力,技能,敬业度,顺从性和幸福感,并在总体功能上发生积极的变化。老师也可以先面谈ASD学生,主动了解他的兴趣爱好,也是表明老师对学生的兴趣,可以加强他们之间的链接。通过与老师交谈,ASD学生可以自由地谈论他的兴趣爱好,这也可以使得老师对学生的口语和沟通技巧,学业技能等有更加准确的了解。

在学习方法上,老师应考虑允许ASD学生使用他一般研究自己的兴趣爱好首选的研究方法,以完成他不情愿做的课堂上的其它主题作业。如果自闭症学生喜欢看图画书来学习,那么老师应该允许学生看图画书以找到作业相关信息。如果ASD学生喜欢使用互联网在计算机上进行研究,那就应该允许他使用互联网对不喜欢的主题进行研究,这有助于他完成任务。

如果校内或者社区内有打工的机会,自闭症学生将从与自己的兴趣爱好相关的打工经历中大大受益。如果学生对扫帚感兴趣,则该学生可以与保洁员一起工作。如果学生对书籍和图案感兴趣,则可以在图书馆里整理书籍。一个对广播感兴趣的学生可以通过扬声器朗读早晨的广播。这些经历都可以帮助他毕业后寻找到感兴趣的职业机会。如果ASD儿童或青少年发展出了不合适的兴趣爱好时,比如有害的或者不可接受的,如内衣,体液,粪便,攻击性武器,纵火,酷刑,种族主义幽默,性暴力或色情等,那家长要花费时间,给予情感上的支持,利用一致的奖励制度,慢慢将他引向健康的兴趣点上。比如,可以将对体液感兴趣的学生重新定向到学习有关生物,血液或其它科学的知识。

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